Le CognacВсе о Cognac — Производство — Изготовление бочек

В течение нескольких лет Cognac выдерживают в дубовых бочках.

Производство бочек осуществляется по древней технологии, совершенство которой было отточено веками.

От выбора дубов до сборки бочек – все должно быть четко продумано. Только в этом случае Cognac в процессе долгих лет выдержки сможет взять лучшее от древесины.

Путь к совершенству

О-де-ви получают право называться Cognac только после длительной выдержки в дубовых бочках. Древесина для производства бочек отбирается с особой тщательностью, немаловажную роль при этом играют ее природные свойства. Ведь именно они придадут будущим наименованиям Cognac их характерный цвет и аромат.

Выбор древесины

Cognac выдерживается исключительно в дубовых бочках, традиционно изготовленных из бесчерешкового и черешчатого дуба (на лат. «Quercus sessiliflora» и «Quercus pedunculata» соответственно). Эти две разновидности дуба, произрастающие в лесах Тронсе (Tronçais) и Лимузен (Limousine), были выбраны за прочность, низкую пористость и экстракционные свойства. Лес Тронсе в Алье (Allier) дает мелкозернистую мягкую древесину. Лес провинции Лимузен характеризуется среднезернистой древесиной с более твердой и пористой структурой. Танины дубов Тронсе считаются особенно мягкими, тогда как древесина Лимузена славится своей силой, придающей Cognac особенную насыщенность. О-де-ви, выдерживаемые в бочках, изготовленных из дубов Лимузена, как правило, извлекают больше танинов.

Высокое мастерство

Производство бочки, в которой о-де-ви сможет стать Cognac – высокое мастерство, секреты которого бондари передают из поколения в поколение. В мастерстве изготовления бочек бондари сочетают свое ремесло и навыки с древними инструментами, используемыми и по сей день.

В лучших бочках

Процесс производства бочек не терпит неточностей. Деревянные доски, так называемые «клепки», из которых делают бочку, получают из сердцевины ствола дуба, возраст которого не менее 100 лет. Затем доски распиливают, чтобы не нарушить структуру волокна, и оставляют примерно на три года на открытом воздухе. Этот период позволяет уменьшить содержание влаги в древесине и избавиться от ее горького вкуса.

По завершении этого длительного этапа, доска подвергается формовке. Начинается работа бондарей.

Они набивают обручи древесиной и выдерживают всю конструкцию над огнем.

При нагревании древесина регулярно смачивается водой, в результате чего становится мягче и принимает округлую форму. Примечательно, что этот процесс сопровождается незабываемым ароматом свежеиспеченного хлеба. Интенсивность процесса обжига бочек, называемого «bousinage», оказывает большое влияние на характеристики о-де-ви.

Во время нагревания обруч, расположенный в основании бочки, постепенно стягивается, благодаря чему расстояние между досками сокращается и, в конечном итоге, они соединяются без клея и гвоздей.

Последним этапом изготовления бочки является ее проверка на прочность. Готовую бочку испытывают кипящей водой, чтобы выявить возможное протекание.